Mineralogical museums of Spain

Mineralogical museums in the capital of Spain, Madrid.

Madrid, the capital of Spain, is a real paradise for mineralogical museum enthusiasts. There are not many capitals in Europe where you can visit three outstanding mineralogical museums, but in Madrid you can!

Each one has high quality minerals and the three deserve a visit for sure. But they are quite different, so I am going to start writing about each one.

Museo Nacional de Ciencias Naturales

 Juan at the museum entrance back in 2005!
Juan at the museum entrance, back in 2005! I was just about to start my Geology degree at the University of Madrid….yes, time flies!

This is my least favourite out of the three, but still deserves time for a visit.  The museum exhibits some quality minerals from old Spanish localities, but also many specimens of average or low quality, giving a not great overall impresion for a specialist in fine mineral specimens. On the other side, it can be very educative if you travel with children.

Museo de Ciencias Naturales, Madrid
Museo de Ciencias Naturales, Madrid

The mineral exhibits are not very well cared: you can see some cabinets with dust, poor labelling, etc.

Poor example of fluorite with almost no existing labelling. Note the cleanliness and conditions of the exhibit.

Nonetheless, you can appreciate some excepcional minerals like a really large pyromorphite from El Horcajo, probably the largest I have ever seen. Or even a larger sulphur from Conil, both from true classic Spanish mineral localities!

Gorgeous very large pyromorphite from El Horcajo, Ciudad Real.
Very large pyromorphite from El Horcajo, Ciudad Real.
Very large sulphur from the extinct locality of Conil, Cadiz
Very large sulphur from the extinct locality of Conil, Cadiz

You will find information about minerals and their uses, clearly aimed for a student level visitant. This is probably the most appealing mineral museum for children. But don’t get me wrong, fine mineral lovers will find some great mineral specimens as well.

Hematites, Elba island
Hematites, Elba island, Italy
Galena pseudomorph of pyromorphite, France.

In my opinion, if you are short of time, this museum is the one you can skip. You can not miss the others because they are just great classic mineralogical museums. Continue reading!

Museo Geominero del Instituto Geológico y Minero de España

It is also known by “Museo del IGME”. “IGME” stands for Instituto Geologico y Minero de España, which could be translated as Geological and Mining Institute of Spain.

IGME museum, Madrid, Spain
Entrance of the museum. The address is 23 Rios Rosas, Madrid

The building itself justifies a visit. It was built between 1921 and 1940. The greatness of every hall takes you back to past times, when the Spanish mining industry was of great importance for the industrial development in Europe.

IGME museum
Interior of the IGME museum
IGME museum fossils
Entrance to the main hall
IGME main hall
Main hall of the museum
Celing main hall IGME museum
Ceiling of the main hall

The museum shows one of the best sistematic mineral collections of the country with some provinces extremely well represented, for example, Madrid. The collection exhibited at the time of my visit did not stand out due to a large number of fine and aesthetic mineral specimens, although there were some, but because of the wide amount of minerals and localities represented.

Let’s say that the collection had very valuable specimens from rare Spanish localities but few of them ranked high in aesthetics if you compared them with worldwide localities. See below some nice specimens.

Gorgeous example of Freieslebenite from Hiendelaencina, Guadalajara, Spain.
Octahedral pyrite
Very nice and large octahedral pyrite from Lillo, Leon
Bournonite cogwhell
Interesting bournonite from Chillon, Ciudad Real

Other Spanish localities famous worldwide for their quality could be much better represented.

Fluorite IGME museum
Low quality example of Spanish fluorite from Asturias

A visit to this museum is highly recommended. If you have enough time you will see hundreds of interesting specimens from Spain and overseas. If we add the quiet and classic atmosphere that surrounds the cabinets you will enjoy your visit for sure! Also, if you are lucky enough, you will see interesting temporary exhibitions which, from time to time, the curators of the museum assemble.

Another good point of this museum is its proximity to the next one…keep reading!

Museo Histórico-Minero Don Felipe de Borbón y Grecia

This is a very classic, cosy and tidy museum. Indeed, it is probably my favourite one out of the three of them. It is located in the XIX century building of the School of Mining Engineers of Madrid. Awesome building again!

Don Felipe de Borbón y Grecia museum
Building facade. The address is 21 Rios Rosas Street.

One thing to keep in mind before a visit to this museum is that it is not open everyday. I think it opens always by appointment and also the first Sunday of each month (not sure about August), but it is best to give them a call well in advance.

The mineral and antique book collections inside the building are of great quality and importance for the country. Regarding the mineral collection, it tends to be better if we focus on classic, long ago closed Spanish localities, like Almaden, El Horcajo, Hiendelaencina, etc.

Pyromorphite El Horcajo
Large cabinet pyromorphite specimen from El Horcajo, Ciudad Real.

The mineral collection is also of great importance when we realize the quantity and quality of mineral specimens from less well known Spanish localities. See a few examples below.

Pyromorphite Spain
Nice grass green pyromorphite from the rare locality of Campillo de Salvatierra, Salamanca.
Native copper Spain
Aesthetic native copper from Herreria, Huelva, Spain.

The mineral specimens are well exhibited. They are inside beautiful old wood cabinets  and lighting is good enough to enjoy the specimens. I remember two type of cabinets, some adjacent to the walls of the building and some free standing ones, all exquisitely made.  Hopefully, this will not change in the future as it is great to visit a museum that keeps the essence from past times. Of course, lighting could be better if new cabinets are set up but that would destroy the magic feeling it has now. Definitely you get the impression that the treasures of this museum are well cared!

Mineral cabinet Museo escuela de minas madrid
One of the wall cabinets showing some fluorite specimens from Asturias, Spain.

As I said for the IGME museum, this one doesn’t offer either the visitor a huge number of worldclass specimens.  Don’t forget that this museum was created, long time ago, with the main purpose of teaching. Is not an extremely showy museum to impress random people or to show just the most aesthetic and impressive specimens. It is more orientated to knowledgeable people who can appreciate rare mineral specimens, obscure localities from Spain and so on.

mineral cabinet madrid
Note the emblem of the School of Mines of Madrid

To finish this quick visit to this excellent museum lets show one of my favourite specimens. This is an exceedingly rare large cabinet  sphalerite specimen from the Picos de Europa Mountains, Spain. The label says “Aliva”, which is an area in the central part of Picos de Europa famous for having produced the world best gem sphalerites. This specimen shows very defined crystal faces and poor translucency, which makes me think that it is probably from a rare old mine of Picos de Europa and not from the famous Las Manforas Mine in the Aliva area.

Sphalerite Spain
Exceedingly rare large cabinet  sphalerite specimen from the Picos de Europa mountains, Spain.

To finish of the post, another great specimen. I hope you like it and stay tuned because more will come about mineralogical museums!

Superb freislebenite from San Carlos Mine, Hiendelaencina, Guadalajara, Spain


Juan Fernandez Buelga





色でみる スペイン,アストゥリアス地方の蛍石


 先日ウェンデル・ウィルソン氏は、自身のツーソン・ショー(Tucson Show 2014)のレポートの中でこう語っていました。”色こそが鉱物において最たるものだ——  “ と。そして、この彼の主張に賛同する鉱物収集家の方は少なくないでしょう。これは蛍石について語る場合においても同様です!

さて、この記事はスペインのアストゥリアス地方の蛍石に関する連投記事の第1回目です。今回は、蛍石の豊富なカラーバリエーションに迫ります。また今後はその結晶の形や産状について、みじかく簡単な記事で紹介していく予定です! あまり長くても疲れてしまうだけですからね。


アストゥリアス地方(赤線で囲んだ部分), スペイン北部, Google Maps
アストゥリアス地方(赤線で囲んだ部分), スペイン北部, Google Maps



アストゥリアスの蛍石産地についてあやふやな認識しかもっていない人は多いでしょう。なので今回の記事を通していっしょに整理して行きましょうね! まず始めに、ここ最近の有名な4つの産地について記します。それぞれ全く異なる特徴を持った蛍石を産出しますが、時折、産地の判別が難しいものに出会います。

1- La Collada

 La Collada鉱山地帯はいくつかの蛍石鉱山で構成されます。La Colladaの蛍石の多くは青から紫にかけての色を持って産出しますが、くすんだグリーンも特に珍しい訳ではありません。ここのものはゾーニングが見られるものが多いです。紫と青のバイカラー、又は明るい青と暗い青のバイカラーになっているものはすごく貴重でなかなかお目にかかれません。

Level 75, Josefa Veneros vein, La Collada. dodecahedron面に紫色のカラーリング. Fernandez Buelga Collection標本. Carlos Casariego撮影.
Level 75, Josefa Veneros vein, La Collada. dodecahedron面に紫色のカラーリング. Fernandez Buelga Collection標本. Carlos Casariego撮影.

La Colladaの緑の蛍石について: 特にいくつかの古くからの地域では、くすんだ緑色のものの産出は珍しくありません。ですがそれが鮮やかな緑色であれば話は違い、並外れて貴重なものになります。最近では緑色の標本が市場に出回ることは滅多にありません。

Fluorite  Juan Fernadez Buelga 撮影
Green fluorite from “Corta la Sirena”, La Collada de Atras, La Collada. Juan Fernandez Buelga撮影

メモ: La Viesca鉱山は露天掘りで採掘されてきた地下鉱山です。La Collada鉱山地帯の内部に位置します。明るい青色の蛍石や、暗い青紫の標本を主に産出します。紫色のものは貴重です。少しのグリーンを含む青色のものも珍しいです。カラーレスのものは小さな結晶のものは多くありますが、大きな結晶のものになると非常に珍しいです。しっかりした発色の(Saturation)水色の標本は貴重です。

The colour violet. Source Wikipedia.
詳しくはこちら: http://en.wikipedia.org/wiki/Purple
Saturation scale
色の濃淡表(%). 画像元 http://www.digital-intermediate.co.uk
詳しくはこちら: http://www.digital-intermediate.co.uk/colour/colourbasics.htm
カラーレスやすごく薄い青色の蛍石はLa Viesca鉱山でよく産出します. Juan Fernandez Buelga所蔵, 撮影.
カラーレスやすごく薄い青色の蛍石はLa Viesca鉱山でよく産出します. Juan Fernandez Buelga所蔵, 撮影.
淡い水色の結晶内部に濃い水色のファントムが見られます.外側の縁にある暗い青色のファントムにも注目です. Juan Fernandez Buelga所蔵, 撮影.
La Viesca鉱山の強烈なブルーの標本. Juan Fernandez Buelga所蔵, 撮影.
La Viesca鉱山の強烈なブルーの標本. Juan Fernandez Buelga所蔵, 撮影.
多くのカラーゾーニングが見られる貴重な標本. 明るい紫から始まり,暗紫色,水色と続きます. 赤色や黄色に見える部分はインクルージョンによるものです
多くのカラーゾーニングが見られる貴重な標本. 明るい紫から始まり,暗紫色,水色と続きます. 赤色や黄色に見える部分はインクルージョンによるものです. La Viesca, La Collada. Juan Fernandez Buelga所蔵, 撮影.
非常に濃い露草色(少しの緑を含む青色)の標本.青色のファントムも見られる. La Viesca. Juan Fernandez Buelga所蔵, 撮影.
非常に濃い露草色(少しの緑を含む青色)の標本.青色のファントムも見られる. La Viesca. Juan Fernandez Buelga所蔵, 撮影.
非常に濃い露草色(少しの緑を含む青色)の標本.青色のファントムも見られる. La Viesca. Juan Fernandez Buelga 所蔵, 撮影.


2- Berbes mining area
 青色やすみれ色、紫色のものが最も珍しいものになるのでしょうが、澄んだ青色のものも同様に珍しいです。一般的で簡単な法則として言える事は、赤色に近づけば近づくほど貴重になっていくということでしょう。Berbes地域はLa Collada地域に比べるとより多くの赤系統の標本を産出します。

Purple colour. Source Wikipedia.
詳しくはこちら: http://en.wikipedia.org/wiki/Purple


強烈なすみれ色(ヴァイオレット). Berbes. Juan Fernandez Buelga所蔵, 撮影.
強烈なすみれ色(ヴァイオレット). Berbes. Juan Fernandez Buelga所蔵, 撮影.
Purple fluorite
濃いすみれ色の貴重な標本. Juan Fernandez Buelga所蔵, 撮影.
Purple fluorite
Berbes地方の紫色の標本. Fernandez Buelga Mineral Collection標本. Carlos Casariego撮影.
Pink fluorite
ピンク色に近い紫色の標本. 同じ系統の色の鮮やかなファントムに注目. Fernandez Buelga Mineral Collection標本. Carlos Casariego撮影.

3- La Moscona Mine
 La Moscona鉱山の地下から採掘されるほとんどの全ての蛍石は黄色をしています。黄色とひとくちに言っても、淡黄色や灰色がかったものから蜂蜜色のものまで幅広く産出しますが、なかでも鮮やかな黄色のものが、黄色の中ではおそらく最も珍しいものでしょう。また稀にですが、紫色を伴う暗青色のものや、強烈な赤色のものも見ることがあります。

Red fluorite
一般的な黄色のものと貴重な赤色のものが共生した標本. La Moscona Mine. Juan Fernandez Buelga所蔵, 撮影.
Rare fluorite
濃い暗紫色と黄色の蛍石が共生した珍しい標本. La Moscona Mine. Juan Fernandez Buelga所蔵, 撮影.

La Moscona鉱山の標本でゾーンの見られるものだと、蜂蜜色と他の黄色のものがよくみられます。より珍しいものになると赤みを帯びたファントムを持つものだとか、最も珍しいものだと青色の結晶の中に黄色のファントムが見られるものなどがあります。

Honey yellow fluorite

La Moscona鉱山の黄色と蜂蜜色の蛍石クラスター. Juan Fernandez Buelga所蔵, 撮影.

メモ: Villabona鉱山はMoscona鉱山の近くのもう一つの蛍石鉱山です。標本を見比べてみる限り、どちらの鉱山も同じ蛍石鉱床を供給源としていると考えられます。二つの鉱山入口間の距離は大体5kmほどしか離れていません。そのため、この2つの鉱山の標本を区別するのは至難の業です。言えることとしては、La Moscona鉱山の標本は比較的暖色系の黄色(蜂蜜色や赤みを帯びた黄色など)であるのに対し、Villabona鉱山のものは寒色系の黄色(鮮やかな黄緑を含むような黄色など)であるように思います。

上に記したように、La Moscona鉱山のものとVillabona鉱山のものを判別することはプロにも至難の業なのです! ですので、これはすごく個人的な意見ではありますが、この2鉱山の標本をいつでも完璧に判別するということは不可能なのかと思います! それぞれの産地でよく見られる産状と照らし合わせて、丁寧に産地の見当を付けていったとしても、誰しも遅かれ早かれ間違えてしまうでしょう。

Rare calcite with fluorite
見てもらえば分かるように、Villabona鉱山のから出る蛍石の色はMoscona鉱山の多くの標本と全く変わりません。ですがこの標本のように方解石(calcite)が共生したものは珍しいです. Juan Fernandez Buelga所蔵, 撮影.

4- Emilio Mine

特徴的な灰色がかった結晶と外縁に水のように澄んだファントムが見えるEmilio鉱山の端正な標本です.ファントムは写真では分かりづらいですね. 結晶全体に見られる炭化水素油(ビチューメンbitumen)のインクルージョンにも注目です. Juan Fernandez Buelga所蔵, 撮影.
特徴的な灰色がかった結晶と外縁に水のように澄んだファントムが見えるEmilio鉱山の端正な標本です.ファントムは写真では分かりづらいですね. 結晶全体に見られる炭化水素油(ビチューメンbitumen)のインクルージョンにも注目です. Juan Fernandez Buelga所蔵, 撮影.

メモ: Jaimina鉱山はEmilio鉱山のすぐ近くにあるもう一つの地下蛍石鉱山です。確かにこれらの鉱山は繋がっているのですが、二つの鉱山の入り口は2kmも離れています。Jaimina鉱山の標本とEmilio鉱山の標本を区別することは実際的に不可能です。これはさきほど記した、La Moscona鉱山とVillabona鉱山の話と良く似ていますね。もちろん、それぞれの特徴を挙げることは出来るでしょうが、実際に標本をそれで一概に区別するのは難しいでしょう。これはすごく個人的で不確かな意見ですが、jaimina鉱山で採れた蛍石は暖色系の青色をしていて、Emilio鉱山で採れた蛍石は比較的寒色系の青色をしているように感じます。もしかして、これはJaimina鉱山の方がBerbes地域にEmilio鉱山よりも近い位置にあるからでしょうか?




Juan Fernandez Buelga & Tignita